Unha-de-Gato (Uncaria tomentosa)

Nomenclatura botânica oficial: Uncaria tomentosa (Willd. ex Schult.) DC.
Nomenclatura popular: unha-de-gato
Família: Rubiaceae
Parte da planta utilizada:

Resumo: Para que serve a unha-de-gato, usos como planta medicinal, indicações, benefícios e contraindicações da unha-de-gato.

Descrição

A unha-de-gato é uma planta nativa de regiões tropicais da América Central e América do Sul, principalmente na floresta amazônica. No Peru, o seu uso é documentado desde os tempos da civilização Inca.

Trata-se de uma trepadeira lenhosa(liana), podendo crescer a até aproximadamente 30m, usando seus espinhos para se apoiar e subir através de árvores mais altas. Seus espinhos são curvados, com aparência similar às unhas dos gatos, dando origem ao nome popular.

Várias espécies diferentes são conhecidas popularmente com o nome unha-de-gato, sendo as mais comuns as espécies Uncaria tomentosa e Uncaria guianensis. Pesquisas científicas geralmente favorecem a espécie Uncaria tomentosa.

Unha-de-Gato (Uncaria tomentosa)
Unha-de-Gato (Uncaria tomentosa)

Indicações, Usos e Benefícios

Relatos indicam que nativos das regiões onde a unha-de-gato cresce espontaneamente vêm utilizando a unha-de-gato como planta medicinal há centenas de anos, principalmente para tratar problemas gastrointestinais, úlceras, disenterias e como agente antiinflamatório.

Estudos realizados com a Uncaria tomentosa no tratamento de pacientes com candidíase oral apresentaram bons resultados em comparação com antifúngicos regularmente prescritos com a vantagem de provocar menos reações adversas.

Não apenas para o tratamento de candidíase oral, outros estudos realizados com a unha-de-gato apontam que trata-se de um fitofármaco promissor na odontologia devido a sua atividade antimicrobiana, apresentando bons resultados no tratamento de diversas patologias bucais que se desenvolvem a partir da ação de certos microrganismos.

Outro estudo realizado com a planta obteve resultados sugerindo que a Uncaria tomentosa tem efeito anticoncepcional.

Diversos outros estudos preliminares foram realizados com a unha-de-gato para investigar o potencial da planta para diversas aplicações destacando-se o seu uso para o tratamento de câncer.

Plantas Medicinais:

Produtos Naturais: